Disparition du savant ?

Je sais bien quand le dernier savant a disparu : c’était il y a une quinzaine d’années, quand je suis allé défendre le projet Brahmapoutre. Il y avait une assemblée auguste de gens plus ou moins européens qui écoutaient mon discours et, à un moment, un collègue généticien a dit : « mais c’est bizarre ce mot « savant » que tu emploies ; ça ne se dit plus du tout. On dit quoi ? expert ? »

Je n’étais pas content, mais je n’étais pas là pour défendre mes thèses. J’étais là pour défendre mon projet, où il y avait de nombreux collègues impliqués, y compris des généticiens. J’ai donc regardé mes souliers et j’ai dit « oumph », ou quelque chose. J’ai bien fait, parce qu’on a eu le financement, et on a fait des choses intéressantes ; plus ou moins.

Mais je n’étais pas content parce que pour moi, le « savant » ce n’est pas du tout la même chose que « l’expert ». J’ai des sentiments mitigés à l’égard du concept « d’expert » et, globalement, nos relations sont assez mauvaises. Je le soupçonne d’être une sorte de minus qui s’occupe toute sa vie d’un mouchoir de poche, et qui plastronne comme un fou quand – par hasard – on parle de son mouchoir de poche. Il passe à la télé à chaque fois que l’Actu effleure son mouchoir, il brille de mille feux à ce moment-là, il explique que o zeuifhcnh’è »tncvh HJC, et après il remet son mouchoir dans sa poche. Puis il s’en va, en espérant que sa fille aura regardé la télé. Et ses voisins. Et son chef.

Je me souviens du mépris total de Julien Gracq pour ce genre de cloportes, quand il ironisait sur le fait que ses condisciples, en khâgne, lorgnaient les postes de l’EPHE ou du Collège de France, et s’y préparaient dès le plus jeune âge. Et du mépris de Sartre (ou de Nizan ?) quand il regardait avec un amusement prodigieux un de ses héros de roman qui sortait de l’Ecole des Chartes.

Je précise que j’ai des amis, anciens et vraiment vrais, issus de ces institutions, ou « exerçant » là-bas. Mon Patron a enseigné à l’EPHE et au Collège de France. Quand il voulait savoir où en était ma thèse, il me convoquait abruptement, vingt minutes avant, et je devais grimper à son bureau, en haut du Collège. L’ascenseur était un Roux-Combaluzier. Un de mes plus vieux copains (on se connaît depuis la classe de 6e) est prof de khâgne à Louis-le-Grand, et je n’ai rien à reprocher à cette montagne. Ce que je persifle, ce ne sont pas les institutions, où je suis assez vieux et assez urbain pour connaître les gens, c’est le personnage de « l’expert » que, dans une certaine littérature où l’on ne craignait rien, ces institutions aidaient à cerner. A démasquer.

L’idée de devenir « expert » en quoi que ce soit me semblait visqueuse et même répugnante. C’était pire qu’être petit-bourgeois (un opprobre extraordinaire), c’était être tombé si bas qu’on se confondait avec sa « spécialité », qu’on avait abandonné toute prétention à être un homme. On avait chuté jusqu’au tréfonds de l’Enfer moral. La littérature de samizdat, avant la Chute du Mur, expliquait très bien le prestige puant du ‘spetz’. C’est (en gros) encore ce que je pense aujourd’hui.

Il faut que j’explique aux jeunes gens que, dans les générations d’après-guerre, on était hanté par le spectre du salaud. On avait vu des gens « très comme il faut » se conduire de façon dégueulasse, et inversement de petits gars ou petites filles sortis de nulle part se transformer en héros, puis rentrer dans l’anonymat comme Cincinnatus. Les mecs de l’Affiche Rouge n’étaient pas des experts. C’étaient des hommes. Nous ne voulions pas être des experts, on s’en foutait, on voulait être des hommes.  L’idée de briller comme une réclame de camembert ne nous séduisait pas, ni même celle d’être promu à l’ancienneté. Quant au mérite, nous étions assez sourcilleux.

Quand on inclinait vers les sciences, notre idée était, avec de la chance, de devenir un jour un savant. C’était une idée que nous tenions de nos professeurs, et de l’idéal des Lumières. Nos professeurs au Lycée, dont je pourrais citer beaucoup de noms, Monsieur Gayot notre professeur d’histoire, Madame Dulibine notre professeur de maths, nous apprenaient que la science ne vaut que sous un certain regard, avec un certain enthousiasme qui en rachète les tracas et en illumine les veilles maussades. En elle-même, la science ne vaut rien (c’est toujours ce que je pense). Elle ne vaut que si elle porte une certaine générosité humaine, un espoir réfléchi, sans doute une ironie aimable, une grandeur qu’on ne sait pas d’avance mais où il faut se jeter. Elle ne vaut qu’à travers le plaisir qu’elle donne. Les savants aigris, revanchards, âpres au gain, soupçonneux, méfiants, prudents, ne valent pas un clou.

C’est pourquoi, encore aujourd’hui, l’idée qu’on me qualifie d’expert me révolte. Je ne suis peut-être pas devenu un savant, un homme qui allie son savoir et sa joie, et qui encourage sur cette voie les esprits en qui il sent cette émotion. Mais c’est le but. Haudricourt le disait : « Si vous n’avez pas de passion, ça n’est pas la peine ». Je respecte, moi aussi, les hommes qui ont des passions.

Vincennes, le 23 février 2018.

Séances de formation — février 2018

Dans l’esprit de la formation que nous avions organisée l’an dernier, le LACITO a le plaisir d’organiser au mois de février quatre séances de formation, principalement destinées à nos doctorants, mais ouvertes à tous :
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Alexandre François

Linguiste au CNRS, Alexandre François étudie les langues et cultures du Pacifique. Il appartient depuis 2002 au laboratoire LACITO (“Langues et Civilisations à Tradition Orale”), qu'il dirige depuis 2015.

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In memoriam Robert W. Hsu (Bob Hsu) (1935-2018)

Robert (Bob) Hsu passed away on 28 January, 2018.
The older people in our lab will remember him. During a stay of several weeks at LaCiTO in 1984, Bob conducted workshops presenting Lexware, the lexical database software he had written, and generally introduced computer literacy and the principles of linguistic data processing to the lab.
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Lexicographie : exposé de Mathieu Mangeot-Nagata (LIG), et atelier ouvert à tous

Le 20 février 2018, Mathieu Mangeot-Nagata (Laboratoire d’Informatique de Grenoble) sera l’invité du Lacito, pour collaborer à des projets concernant le développement de la Collection Pangloss, et particulièrement des dictionnaires en ligne qu’elle héberge (Lexica).

De 14h à 15h30, il donnera un exposé au Lacito :

Construction collaborative d’un dictionnaire français-japonais
de qualité et à large couverture

Venez nombreux à cet exposé où il sera question de dictionnaires, de lexicographie électronique, et plus généralement des outils de traitement automatique pour la linguistique !

Cet exposé sera suivi, de 15h45 à 17h30, par un atelier :

La gestion des bases lexicales : utilisation de iPolex et Jibiki

L’atelier est également ouvert à tous. Si vous souhaitez y participer, prévoir d’installer l’application Docker et d’apporter vos lexiques au format XML.

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Alexis Michaud

I'm a linguist specialized in phonetics, focusing on un(der-)documented languages.

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Hommage à Jean-Claude Rivierre (1938 – 2018)

En ce début d’année, le LaCiTO a perdu l’une de ses figures historiques. Le 5 janvier 2018, notre collègue et ami Jean-Claude Rivierre a été emporté par une crise cardiaque, dans sa 80ème année. De nombreux collègues – du LaCiTO ou d’ailleurs – lui ont rendu hommage jeudi 11 janvier, d’abord à Montreuil, puis dans le village de St-Julien-sur-Calonne (Calvados), où il a été inhumé parmi les siens.
Né en 1938, Jean-Claude Rivierre était l’un des plus anciens membres du LaCiTO. Avec son épouse Françoise Ozanne-Rivierre (1941-2007), il avait consacré sa vie aux langues kanak, les langues océaniennes de la Nouvelle-Calédonie.
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Alexandre François

Linguiste au CNRS, Alexandre François étudie les langues et cultures du Pacifique. Il appartient depuis 2002 au laboratoire LACITO (“Langues et Civilisations à Tradition Orale”), qu'il dirige depuis 2015.

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Rencontre avec trois dignitaires de Poya (Nouvelle-Calédonie)


De gauche à droite :  Isabelle Bril, Isabelle Leblic, David Piekut,
Daniel Niandou, René Nekiriai, Jules Nekiriai,
Alexandre Francois, Claire Moyse-Faurie.

 
La Nouvelle-Calédonie, archipel du Pacifique situé à 20 000 km de la France métropolitaine, est depuis près de 40 ans l’un des terrains historiques de recherche du LACITO en Océanie. La diversité socio-culturelle et linguistique de cette région et des populations kanak autochtones qui y vivent a déjà contribué à enrichir nos connaissances sur la famille austronésienne, et notamment le sous-groupe océanien auquel elles appartiennent.
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dpiekut

David PIEKUT Linguistique descriptive et typologique PhD Student École Pratique des Hautes Études (EPHE) Paris, Sciences & Lettres (PSL) LACITO-CNRS

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Les langues à mort

En 1947, Curzio Malaparte a publié Il Sole è cieco ‘Le soleil est aveugle’. Il l’avait publié en livraisons début 1941, dans la revue Tempo, avec trois chapitres censurés ; il n’avait qu’un manuscrit, et il n’a jamais pu retrouver le récit complet. C’est un récit du début de la guerre dans les Alpes, en 40. Les Alpins italiens étaient des gens de montagne, et le récit est ensemencé de répliques en patois piémontais, en bergamasque souvent [1]. Il y a un moment au début, où les Alpins sont en train d’écorcher un mulet. C’est une des raisons pour lesquelles je n’ai jamais cru qu’on puisse « sauver les langues ».

Les langues ne sont pas des choses. Continuer la lecture

La grammaire et la vie

Un site où je dépose de courts essais sur le langage ou la sémiotique, à destination d’un public normal, m’envoie un message : « X recently added your paper to their mentions ». Dans ces systèmes qui brassent les infos, on ne sait jamais qui a fabriqué le message, et j’ai d’abord pensé à une erreur de grammaire, ou à une de ces phrases qui cherchent à couvrir l’ensemble des situations dans une solution par défaut, comme un correcteur automatique.

Puis je me suis souvenu d’une conversation avec un étudiant qui vivait au Canada et qui m’avait expliqué qu’on disait maintenant « they » pour n’avoir pas à indiquer le sexe d’une personne, au cas où la personne se sentirait blessée qu’on l’ait mise dans une catégorie qu’elle n’a pas choisie. L’idée étant que chacun est le propriétaire de son image. Continuer la lecture

Linguistics jobs at LaCiTO

We’re approaching recruitment season at French CNRS.

This mini-guide explains how you can apply for a permanent research position at CNRS–LACITO. The deadline for CNRS applications every year is shortly after Christmas: so if you are interested, or know someone who might be, November is the right time to start thinking seriously about possible plans. Several positions will be available this year (nationwide) in linguistics – especially for junior and mid-career researchers with a solid background and an ambitious scientific program. Candidates from all countries are encouraged to apply. Competition is tough, but if you think you can make it, do go ahead and contact us.

https://lacito.hypotheses.org/lacito/joining-lacito

Alexandre François

Linguiste au CNRS, Alexandre François étudie les langues et cultures du Pacifique. Il appartient depuis 2002 au laboratoire LACITO (“Langues et Civilisations à Tradition Orale”), qu'il dirige depuis 2015.

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L’Empire de la fraude et le nettoyage éthique

Les cas de fraude universitaire sont, parait-il, de plus en plus nombreux ; d’abord en raison du nombre croissant d’étudiants. Certains cas mettent en cause les enseignants en même temps que les étudiants. Concernant les étudiants, c’est maintenant une routine que de soumettre leurs travaux à des logiciels qui détectent les passages copiés mot pour mot. L’efficacité de la technique est relative, et à certains égards la technique dissimule de plus sombres problèmes.

Le 3 novembre, nous est parvenu l’un des courriels de Michelle Bergadaà qui, depuis Genève, poursuit ses efforts pour que les universités prennent la mesure du phénomène, démultiplié depuis la généralisation d’Internet puis des téléphones portables, etc. Elle signale cette fois les cas où les enseignants sont impliqués.  Continuer la lecture

Semaine du Libre accès – Travailler avec Language Science Press

Aujourd’hui commence la Semaine internationale du Libre accès – véritable mouvement de libération du savoir, qui permet de rendre les produits de la recherche scientifique accessibles à tous les publics.

À cette occasion, Alexis Michaud relate, sur le blog de la BULAC (Bibliothèque universitaire des langues et civilisations), son expérience d’auteur lors de la préparation de son dernier ouvrage auprès de l’éditeur en libre accès Language Science Press.

Alexandre François

Linguiste au CNRS, Alexandre François étudie les langues et cultures du Pacifique. Il appartient depuis 2002 au laboratoire LACITO (“Langues et Civilisations à Tradition Orale”), qu'il dirige depuis 2015.

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Les voyelles et les oiseaux

Tantôt, par désoeuvrement et par intérêt, je regardais Du mouron pour les petits oiseaux, un film de Marcel Carné (1963), plutôt atypique, avec des dialogues de Jacques Sigurd, d’après un roman (1960) d’Albert Simonin, fils de fleuriste. Jacques Sigurd commença sa carrière de dialoguiste avec Dédé d’Anvers (1948) d’Yves Allegret, et avec une étonnante Simone Signoret. Vers la minute 40 du DVD, le truand Victor (Pierre Duncan), à la recherche de Monsieur Armand (Paul Meurisse) discute, à sa sortie de huit ans de taule, avec la patronne de ‘l’Aquarium’ (Dominique Davray). Elle lui raconte tous les changements.  Continuer la lecture

Mon brain se fatigue quand I switch d’une language à l’autre

Eh oui ! On imagine bien que quand on passe d’une langue à l’autre cela doit représenter une lourde charge cognitive. C’est en tout cas ce que de nombreuses études démontrent.

Mais que se passe-t-il pour les personnes qui vivent dans des communautés bilingues dans lesquelles cette alternance est la façon neutre, ordinaire, de communiquer ?

C’est ce que nous avons voulu tester en étudiant ce que font les Roms de Thrace (Grèce), des multilingues virtuoses, qui outre le grec parlent quotidiennement le romani et le turc depuis plusieurs siècles. Continuer la lecture

Evangelia Adamou

Je suis chercheure au CNRS, rattachée au LACITO depuis 2005. Mes travaux portent sur les langues minoritaires parlées en Grèce et au Mexique.

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13th International Conference on Romani Linguistics

13th International Conference on Romani Linguistics

September 13-14, 2018

We are pleased to announce that the 13th International Conference on Romani Linguistics (ICRL13) will be hosted by the LACITO laboratory at the University Sorbonne Nouvelle, Paris, France from September 13-14, 2018. ICRL is a conference organized every two years that seeks to provide a forum for researchers working on Romani linguistics.
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Evangelia Adamou

Je suis chercheure au CNRS, rattachée au LACITO depuis 2005. Mes travaux portent sur les langues minoritaires parlées en Grèce et au Mexique.

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Nouvelle photothèque du LACITO

Le LACITO est un laboratoire dédié au son, mais pas seulement. Il compte désormais une base de données photographiques d’environ 200 photos de terrain, documentées, et classées par pays (26 collections) – ainsi qu’une exposition virtuelle sur les 40 ans du LACITO. Cette photothèque est destinée à croître à l’avenir, alimentée par nos archives photographiques.

Vous êtes invités à consulter notre photothèque à l’adresse suivante :

http://lacito.huma-num.fr/

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