Archives de catégorie : Méthodologie

Fémilin et mascunin

Comme parfois, je vais aborder en tremblant un sujet « de société » ; mais c’est une histoire qui finit bien. Je l’aborde à cause de son aspect linguistique évidemment, et aussi à cause d’un fait d’actualité. Il serait d’ailleurs intéressant de classer les « faits de langue » selon qu’ils sont plus ou moins sociaux, de 10 à 1. Cela peut dépendre de la sensibilité à ce qui est social, des époques, et bien sûr des langues. En réalité, tout ce qui change, dans une langue, doit être social, puisque ce sont les locuteurs qui changent la langue. On pourrait alors a contrario sonder deux hypothèses.

Hypothèse 1 : « Les changements édictés par un pouvoir contraignant peuvent n’être pas socialement motivés. » Exemple. On me nomme ministre du Bon Langage, et j’interdis désormais l’expression du pluriel. On sera bien embêté, on devra poursuivre le distrait, le mot « on » connaîtra un nouvel élan, de même que la mode ancienne qui consistait à dire « le Chinois » [pour les Chinois]. Mais on peinera à y voir une signification sociale.

Hypothèse 2 : « Echappent au social, seulement les secteurs de la langue qui ne changent pas. » Voilà qui est plus intéressant. Se pourrait-il qu’il y ait des secteurs qui ne changent pas ? Oui, après tout. Comme ce qui change ou bouge est plus facile à repérer, il se pourrait que ce qui ne bouge pas soit relativement invisible – et que nous ne le repérions presque pas.

Mais revenons à mon premier propos. Certains d’entre nous avons reçu récemment un message d’un service universitaire, dont j’extrais une phrase :

« Une fois rempli et signé par le/la directeur(trice) de recherche et par le/la doctorant-e, ce document doit m’être transmis par les directeurs (trices) de recherche en version(…) »

J’ai répondu à la dame qui avait écrit ce message par un mot joyeusement critique des accumulations de tirets et que, pour éviter les remarques à mauvais escient, je reproduis ici :

« Faut-il donner un genre distinct à tous les mots désignant des groupes d’individus ? Certains ont deux formes dans l’usage, en effet ; mais faut-il sévir ? Il faudra alors dire les « individues », les « agentes de l’état », et trouver un mot pour les « secrétaires » mâles (« secrétair » ?). Je ne suis pas sûr que la considération que nous avons pour nos prochains, femmes ou hommes, y gagne. Ni que les plus rigoureux sur la graphie soient nécessairement les plus attentifs dans la vie ! Enfin, les Anglais, qui n’ont pas de genre linguistique en général, ont l’air de s’y retrouver quand même et, quoique évidemment un peu sauvages, sont assez souvent aussi polis que nous.

« Je propose que la Maison de la Recherche soit désormais rue des Irlandais-e-s, puisque enfin on ne peut pas dissimuler plus longtemps qu’un certain nombre des Irlandais doivent être des Irlandaises.

La dame qui avait écrit le message m’a envoyé une réponse chaleureuse. Elle me remerciait de mon message, et espérait trouver le courage de sortir de ce jargon. J’étais doublement heureux : non seulement je ne l’avais pas fâchée, mais je l’avais encouragée dans une voie où elle se sentait mieux.

Mais ce qui fait que j’écris ce mot aujourd’hui, c’est justement le fait qu’étant hostile au jargon, elle se croyait tenue de le produire quand même. De sorte que, puisqu’elle rédige des messages officiels, d’autres ensuite, en se référant à son usage, pourraient l’imiter en pensant que « c’est comme ça maintenant ». Ainsi, l’homme crée lui-même à son insu sa prison. Peut-être pas exactement à son insu, du moins au début. Mais une fois que le trait s’est répandu par imitation, bien malin qui dira d’où il est venu (sauf s’il est historien linguiste et examine les documents), et le trait… au fait sera-t-il social, ou sera-t-il le fait d’un potentat capricieux ? Qui est responsable ?

Mon avis est qu’on est un peu responsable dès qu’on laisse faire. Nous sommes tous de tout petits potentats !

Comité d’éthique du CNRS : POUR LA PUBLICATION DES DONNEES

Quel plaisir de lire dans un rapport du Comité d’éthique du CNRS des recommandations qui font écho aux murmures de collègues dans la communauté des linguistes. Voici ce que disait en 2013 Stephen Morey, répondant à un message de Guillaume Jacques, dans le cadre d’un échange dans un forum des sino-tibétanistes:

Thank you Guillaume for pointing out that:

« Thus, I think that our community should value more the production of dictionaries and text collections including translations in the local national languages, not just in English (or even only in the local languages, without English), even if this kind of publication never get cited. Citation-based evaluation of academic productivity has a highly detrimental effect on the field, and evaluators should really make a special case for non-English publications intended for speakers of the endangered languages. »

Here in Australia, the Australian Linguistics Society has set up a subcommittee to work out ways by which text corpora – annotated, analysed and curated – can be assessed and counted as research output just as articles in journals are. This follows on the recognition of the scholarly merit of Language Documentation by the Linguistics Society of America in 2010.

Once academics can get credit for this kind of work, we’ll be able to put more time into it and this will be of benefit to communities in the long run as well.

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Alexis Michaud

I'm a linguist specialized in phonetics, focusing on un(der-)documented languages.

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Journées de Formation Doctorale du LACITO

Le LACITO organise deux journées de formation, principalement destinées à nos doctorants:

Quelques outils pour la description linguistique

30 – 31 janvier 2017

Salle de conférences du bâtiment D
7, rue Guy Môquet (Bât.D)
94800 Villejuif

Lundi 30 janvier 2017

9h30 – 13h

Alexis Michaud

Archiver dans la Collection Pangloss

14h30 – 17h

Alexandre François

SayMore (outil de transcription et de synchronisation son/texte)
Toolbox  (outil de transcription de textes et de lexicographie)

Mardi 31 janvier 2017

9h30 – 13h

Jiayin Gao

Phonétique acoustique et analyses avec Praat

14h30 – 17h

Alexandre François

Toolbox (fin)
Fonctions avancées dans Word (styles, numérotation automatique, structuration d’un document long, formatage d’un dictionnaire, etc.)

Le programme est également téléchargeable ici.

Bien que ces formations soient en principe destinées aux doctorants, les non-doctorants seront également les bienvenus. Les participants sont encouragés à installer à l’avance les logiciels concernés par la formation.  Certains liens se trouvent sur cette page du site de Pangloss.

Si vous êtes intéressé(e) par l’une de ces séances, merci de l’indiquer à l’organisateur : Komi Simnara, représentant des doctorants du LACITO.

Alexandre François

Linguiste au CNRS, Alexandre François étudie les langues et cultures du Pacifique. Il appartient depuis 2002 au LACITO (“Langues et Civilisations à Tradition Orale”), qu'il dirige depuis l'été 2015.

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